Supermarine Spitfire

El Spitfire fue creado por el famoso R.J. Mitchell, proyectista de los hidroaviones Supermarine ganadores de varios premios de renombre en la década de finales de los años 20 y principios de los años 30.

Construcción e historia

Estructura y características

Su construcción nace de la respuesta a una petición del Estado Mayor del Aire británico, que sacó a concurso un proyecto de monoplaza que incluyera las siguientes características:

  • 8 ametralladoras.
  • Tren de aterrizaje retráctil.
  • Cabina cerrada.

Primer prototipo liberado

Así nació el prototipo Type 300 que surcó el aire por primera vez el día 5 de marzo del año 1936, con casi 10 meses de diferencia con su gran rival en los duelos aéreos, el Messerschmit Bf 109. El Type 300 estaba dotado con un novedoso motor Rolls-Royce Merlin, y estaba fabricado fundamentalmente de metal. Una de las particularidades de este prototipo fueron sus alas en forma de elipse, que más tarde serían características del Spitfire.

El prototipo fue aceptado y comenzó la fabricación de las aeronaves. La primera versión operacional fue el Spitfire Mk I, que ya incluía el nuevo motor Merlin II de Rolls-Royce; además, estaba dotado de las 8 ametralladoras que requería el concurso. Estos aviones se comenzaron a entregar al ejército británico a partir de agosto de 1938, de manera que al inicio de la Segunda Guerra Mundial ya había varios de estos monoplazas prestando servicio.

Un monoplaza Supermarine Spitfire Mk Vb de la RAF
Jan Zumbach (1915 – 1985) pilotando su Spitfire que luce su Pato Donald característico.

Entrada en acción del Spitfire Mk I

El bautismo de fuego del Spitfire tuvo lugar el 16 de octubre de 1939, cuando un grupo de monoplazas del 603º Squadron derribaron un Ju 88 en la costa escocesa.

En 1940, durante la Batalla de Inglaterra, los Spitfire desempeñaron una labor extraordinaria y, a pesar de ser minoría comparados con el Hawker Hurricane, se ganaron su merecida fama de avión inmortal.

Progreso y evolución de los modelos del Spitfire

El septiembre de 1940 el Mk I dio paso al Spitfire Mk II, que venía propulsado por el motor Merlin Mk XII. El Mk II se producía en dos versiones distintas:

  • Mk II A con 8 ametralladoras.
  • Mk II B con dos cañones de 20 milímetros y 4 ametralladoras.

En marzo de 1941 entró en acción el Mk V sustituyendo al Mk IV que se usó para reconocimiento fotográfico. Este Spitfire Mk V incluía un fuselaje más robusto que las anteriores versiones para dar cabida al nuevo motor Merlin 45 de 1074 kW. Tres fueron las versiones de este modelo:

  • Mk VA: tenía el tipo original de ala y 8 ametralladoras.
  • Mk VB: dos cañones y 4 ametralladoras.
  • Cazabombardero Mk VC: que podía llevar una bomba de 227Kg o dos de 113Kg.

Estos modelos estaban disponibles en versiones de ala corta y ala larga:

  • El ala recortada permitía una mejor maniobrabilidad a baja cota.
  • El ala larga permitía un desempeño más eficaz en cotas altas.

Se puede considerar el Spitfire Mk VB como el caballo de batalla del alto mando británico desde 1941 hasta 1942, ya que fue utilizado ampliamente en misiones durante esos años decisivos de la IIGM.

Fotografía en blanco y negro de uno de los últimos modelos del Spitfire Mk I
Uno de los últimos modelos de MK I

Cronología de fabricación y diseño del Spitfire

  • 1936: Desde su primer vuelo, el primer prototipo revela una óptima maniobrabilidad y excelentes prestaciones. Superaba al caza estándar de la RAF en 200km/h y en un armamento superior.
  • 1939: Los primeros Spitfire Mk I presentan una hélice bipala de madera y paso fijo y una cabina alargada bajo la cubierta. Las mejoras con respecto al prototipo incluían una cubierta de semiburbuja para mejorar la visibilidad del piloto.
  • 1941: En esta fecha el Spitfire Mk V era el estándar. Esta fue la versión más producida, con un total de más de 6500 unidades. El Mk V introdujo la diversidad de formas de ala que propició la especialización en distintas misiones. Los de alas recortadas presentaban mejores prestaciones a baja cota.
  • 1942: El Spitfire Mk IV era un caza de alta cota pensado para interceptar a los bombarderos de reconocimiento Ju-86. Tenía la cabina presionizada y los bordes marginales alargados mejoraban el control a una altura de 12000 m.
  • 1942: El Spitfire Mk IX llevaba un motor Merlin con compresor de dos etapas. Aunque en un principio se proyectó como caza provisional, acabaron fabricándose u más de 5000. En 1944 todavía era el caza estándar de la RAF.
  • 1943: Se equipa un nuevo motor (Rolls-Royce Griffon) y se bautiza la nueva versión como Spitfire Mk XII. Este monoplaza se desarrolló para contrarrestar a los Jabo Focke-Wulf 190 en sus veloces ataques a baja cota. Solo se construyeron 100 ejemplares.
  • 1944: Entra en servicio el Spitfire XIV para enfrentarse a las bombas volantes V-1. El 4 de octubre de 1944 un caza del 401º Squadron se convirtió en uno de los primeros aviones aliados en derribar un Me 262 a reacción. (Los primeros fueron una pareja de P-47 Thunderbolt cerca de Bruselas el 28 de agosto de 1944).
  • 1946: El último Spitfire se llamó Seafire 47 y era un avión navalizado con motor Griffon, hélice contrarrotativa de seis palas y cola y alas rediseñadas. Era capaz de alcanzar los 725 Km/h y prestó servicio en Malasia y Corea en los años 50.
  • 1954: La última versión del Spitfire prestó servicio por última vez a la RAF en una misión de reconocimiento fotográfico del Mk XIX en Malasia. En 18 años se habían fabricado casi 22000 unidades de Spitfire que prestaron servicio a 16 fuerzas aéreas.
Imagen del líder de escuadrón Donald Finlay junto a su Mk II
Donald Finlay (causante de dos derribos de Bf 109 en 1940) junto a su Mk IIA.

“Ha habido, hay y habrá grandes aviones de caza, pero ninguno tan famoso como el Supermarine Spitfire, el símbolo de una nación”

Maquetas y merchandising del Supermarine Spitfire

Existen muchísimas maquetas de las diferentes versiones del Spitfire y de las marcas Tamiya y Revell.

Si quieres más cosas sobre este icónico monoplaza, puedes pulsar aquí.

¿Quieres comprar maquetas militares?

Maquetas de aviones

Si te gusta el modelismo aeronáutico esta es tu sección. Tenemos todo tipo de maquetas de aviones para ofrecerte. Echa ...
Leer Más

Maquetas navales

Si te gustan las maquetas de modelismo naval, puedes estar más interesando en maquetas de barcos o veleros antiguos, o ...
Leer Más

Maquetas de tanques

Si eres un apasionado del modelismo militar seguro que tienes varias de estas maquetas en casa. Las maquetas de tanques ...
Leer Más

4 opiniones en “Supermarine Spitfire”

  1. Maravillosa idea la de encontrar información.sobre estos viejos cacharros en los que esos locos desarrollaron las bases de la aviación moderna.lo que ha supuesto una revolución en la forma de viajar actual.
    Pregunta??
    Solamente fueron usados como punta de lanza o caballo de batalla un año?

    1. Hola, Roberto. En primer lugar gracias por escribir y me alegro de que te haya gustado el post. El Spitfire, en todos sus modelos, fue la punta de lanza de la aviación británica durante unos 18 años, en los que sacaron 19 modelos distintos. El párrafo al que te refieres solo habla del Mk VB, que fue la versión con 2 cañones y 4 ametralladoras. Me apunto la sugerencia y lo vuelvo a redactar para que quede más claro. ¡Muchas gracias y un saludo!

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.