Acorazado Musashi – Un barco imperial

Crucero de batalla Musashi

Japón, a lo largo de su historia, se ha consolidado como una de las naciones más fuertes militarmente hablando al participar en los más importantes conflictos bélicos que se han dado en el mundo. En la II Guerra Mundial tuvo una participación muy importante, mostrando todo su armamento en uno de los frentes.

El Musashi es un modelo de barco acorazado que formó parte de la Armada Imperial Japonesa, siendo la Armada Imperial Japonesa la fuerza armada naval de mayor rango en Japón.

Este buque compartía clase con el buque Tamayo, por lo que compartían varias semejanzas.

Cabe destacar que el Musashi fue el buque más pesado y armado que combatió en la II Guerra Mundial con un peso de 72.800 toneladas y nueve cañones de 460mm.

¿Por qué se denominó Musashi?

Todo armamento de cierta importancia suele recibir el nombre de un alto cargo de ejército que o bien destacó en su época o tuvo gran importancia dentro de la historia de su país. En ocasiones el nombre puede homenajear a un lugar en concreto, como es el caso de este buque, nombrado en honor de la antigua provincia de Musashi.

El buque fue entregado a la fuerza naval el 5 de agosto de 1942, siendo puesto a disposición de la 1° División de Acorazados, dónde sería compañero de los buques Yamato, Nagato y Mutsu.

Es necesario mencionar que este buque formó parte de la Flota Combinada sirviendo para los desplazamientos entre bases navales de las islas Truk, Kure y Brunéi como respuesta a las tropas norteamericanas que se desplazaron cerca de Japón con el fin de atacar.

El Musashi luchó en la batalla del mar de Filipinas en 1944 bajo el mando del vicealmirante Jisaburo Ozawa formando parte de la llamada 1° Flota Móvil.

También participó en la batalla del mar Sibuyán. En esta batalla formó parte denla Fuerza Central de la 2° Flota del vicealmirante Takeo Kurita.

El Musashi fue dado de baja el 24 de octubre de 1944 a las 19:36 después de recibir el impacto de 19 torpedos y 17 bombas. De los 2399 tripulantes solo 1376 lograron sobrevivir.

Acorazado Musashi navegando por el mar

Diseño y construcción del acorazado Musashi

Siguiendo el modelo de la clase Yamato, el Musashi fue fabricado por la Armada Imperial Japonesa en 1937. Se trató del segundo acorazado de la Armada y fue pensado para combatir con las tropas enemigas en mar abierto.

Una de sus principales características era su diseño, que le permitía combatir contra múltiples buques. Esta característica pudo subsanar el hecho de que la marina americana tenía mayor potencial para fabricar barcos, dejando a la armada japonesa en clara desventaja.

Debido a su enorme tamaño, para fabricar el Musashi fue necesario que los talleres encargados ampliaran su capacidad. Incluso se tuvo que recurrir a la ayuda de dos grandes grúas flotantes.

El 29 de marzo de 1938 en el astillero Mitsubishi (ubicado en Nagasaki) se puso la quilla del acorazado en la grada.

Otro detalle a destacar es que su construcción se mantuvo todo el tiempo posible en secreto para evitar posibles ataques de los enemigos, a pesar de que la guerra estaba solo comenzando. Para esta empresa hicieron uso de persianas grandes de cáñamo. Fue una operación exitosa. Las personas que trabajaban en el consulado de Estados Unidos, ubicado a corta distancia, nunca se percataron de la construcción del buque de guerra por lo que para los japoneses fue un triunfo sin pelear.

Puesta a punto del acorazado Musashi

Botar el barco fue un proceso dificultoso. Fue necesario construir una plataforma de lanzamiento de 4 metros de ancho formada por 9 planchas de 44 cm de madera de abeto Douglas . Está plataforma tardó en construirse dos años debido a la dificultad de la perforación de la madera de 4 metros de grosor para colocar los tornillos. El gran tamaño del Musashi presentaba en problema de moverlo y pararlo en un puerto demasiado estrecho. Este problema se solventó gracias a las 570 toneladas de pesadas cadenas que se dividieron a ambos lados del buque. La botadura del Musashi debía ser un secreto igual que su construcción, por lo que se planificó un simulacro de ataque aéreo sobre la ciudad y mantuvieron así a los habitantes, y a los posibles enemigos infiltrados, encerrados en sus casas.

La botadura se realizó por fin el 1 de noviembre de 1940, provocando un tsunami de más de un metro que inundó el puerto y las casas cercanas y se metió por los ríos cercanos volcando pequeños botes de pesca.

El capitán Kaoru Aroma fue el oficial designado como Jefe de Equipamiento mientras fue acondicionado en la cercana ciudad Sasebo. Durante este trámite se le fueron haciendo modificaciones en su interior para hacerlo más cómodo a fin de que fuera usado como buque insignia del Comandante en Jefe de la Flota Combinada. Estas comodidades añadidas incluyeron un puente de mando, el camarote del capitán y el blindaje de la batería secundaria. Las mejoras retrasaron la entrega algunos meses y no fue entregado para realizar las pruebas en el mar hasta agosto de 1944.

Vista frontal del Musashi

Armamento del Musashi

Este buque contaba con 9 cañones de 460mm de diámetro, 21,13 metros de largo y 147,3 toneladas de peso. Podían lanzar proyectiles de grandes dimensiones hasta 42 metros. Nunca antes se habían visto cañones de tales características armando un barco. Estos cañones y sus torretas se desplazaron a Nagasaki en el carguero Kasino (construido expresamente para esta empresa) desde el arsenal naval de Kure, donde fueron construidos.

Por si fuera poco, su batería secundaria contaba con doce cañones de 155mm, doce cañones de 127mm, 25 cañones antiaéreos de 25mm.

Cuando fue remodelado en 1944 la batería secundaria pasó a tener seis cañones de 155mm, veinticuatro de 127mm y ciento treinta cañones antiaéreos de 25mm.

En 2005 fue encontrado en el fondo del mar

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