Josephine Baker: Heroína en la Segunda Guerra Mundial

Josephine Baker

Josephine Baker es todo un personaje que vale la pena estudiar. Fue una bailarina muy famosa, además cantante, actriz, modelo y una heroína que se preocupaba intensamente por la restauración de los derechos civiles durante la Segunda Guerra Mundial.

Su nombre de pila fue Freda Josephine Carson McDonald, y gracias a su vida artística y su desempeño durante la guerra recibió varios apodos como: Diosa Criolla y Perla Negra.

¿Quién fue Josephine Baker?

Josephine Baker nació en Misuri en junio de 1906. Lastimosamente, poco tiempo después de su nacimiento, la pequeña fue abandonada por su padre. Más tarde su madre vuelve a casarse y tuvo otros tres hijos. Sin embargo, la situación en su hogar era bastante inestable económicamente hablando.

Esta desesperada situación la empujó a abandonar la escuela para comenzar a trabajar como niñera y limpiadora. En este punto debemos mencionar que Josephine Baker era una persona de color, y en aquella época los prejuicios eran muy marcados, lo que la llevó a ser víctima de situaciones de racismo muy duras.

Su trayectoria como artista  

A pesar de que Josephine crece en uno de los peores períodos de revueltas racistas, esto no le impide perseguir sus sueños. En 1922, a la edad de 16 años, comienza a practicar baile hasta que finalmente logra unirse a un grupo de danza.

Tuvo la oportunidad de viajar con el grupo The Jones Family Band, aunque inicialmente fue rechazada por ser considerada como una artista algo torpe y muy oscura. Más tarde, en 1923 logra unirse a “The Dixie Stepperslo que la lleva a trasladarse a nueva York. En este punto la joven estaba muy contenta de haber alcanzado un logro tan grande. Sin embargo, esto apenas era el comienzo.

Gracias a su buen desempeño en el escenario, logra presentarse en Brodway, lo que la preparó significativamente para un acontecimiento muy importante que viviría durante 1925. ¿Qué ocurrió en este periodo? A la edad de 19 años, Josephine Baker se traslada a París con el grupo “La Reveu Négre” siendo ella la corista, donde brilla con su increíble rutina Danse Sauvage.

Gracias a su belleza e incomparable carisma, Josephine Baker logra ganarse al público parisino, quienes estaban ávidos de exotismo. Eso contribuye significativamente a que, a los 3 meses de estar en el país, consiguió su primer papel en el teatro Folies Bergère lo que la catapulta al estrellato.

Josephine Baker

La mujer más famosa del momento

Su talento no pasa desapercibido por las masas. En 1927 ella fue conocida como la mujer más famosa y mejor pagada de todo el continente europeo. Asimismo, rivalizaba con otras 3 grandes artistas por ser la mujer más popular y fotografiada de ese momento.

Sin embargo, a pesar de todo este éxito, Josephine no se duerme en los laureles. En 1930 se dedica de lleno al canto, después de volverse una profesional en el área, comienza a cosechar muy buenos resultados y grandes éxitos.         

Algo que llama la atención de Josephine, es que, a pesar de haber tenido un éxito tan tremendo en Europa, no fue bien aceptada en Estados Unidos. La causa fue únicamente su color de piel. Esto la llevó a trasladar a su familia a Francia, específicamente de St. Louis a Les Milandes.

Gracias a que su posición económica en ese entonces era bastante holgada, no tuvo ningún tipo de problemas para vivir en este país. Además, en 1937 goza de tan buena aceptación del país francés que logra recibir la nacionalidad junto con el resto de su familia.

¡Estalla la segunda guerra mundial!

El aire que se respira en Europa es muy tenso… la economía del mundo en general tambalea, y las cosas empeoran drásticamente al estallar la segunda guerra que envuelve a todo el mundo. 

Josephine Baker sigue viviendo en París, pero decide mudarse al sur de Francia. En su nueva vivienda decide refugiar a varias personas de nacionalidad belga. Asimismo, decide comenzar a colaborar con la cruz roja y forma parte de la resistencia usando su profesión como un puente para facilitar la misión.

Asimismo, como podía viajar por toda Europa usando salvoconductos, comenzó a trabajar como agente encubierta llevando mensajes secretos escritos con tinta invisible en las partituras musicales que utilizaba para trabajar.

Entre 1941 y 1942 viajó a Portugal, España, África y Marruecos. El hecho es que lo hizo con la única intención de llevar mensajes de las tropas francesas a la resistencia.

No hay duda de que su participación durante la guerra fue muy importante para el gobierno, quién más adelante decidió condecorarla con la Legión de Honor y otorgarle la medalla a la Resistencia. Un honor muy grande que pocas personas tuvieron la oportunidad de recibir.

Josephine Baker

Después de la guerra

Poco después de haber terminado la guerra, Josephine Baker decide regresar al escenario y recuperar su vida artística. Sin embargo, esta vez hace un recorrido por algunos países de Europa y luego viaja hasta Cuba. Durante todo este tiempo tuvo mucho éxito.

Al pasar los años regresa a Estados Unidos, pero no solo con la intención de trabajar como artista, sino más bien con la idea de contribuir con el movimiento social afroamericano. Poco tiempo después decide hacer una gira a nivel mundial y se despide del escenario.

Sin embargo, en más de una ocasión tuvo que programar varios espectáculos. Algunas veces por dificultades económicas, y en otras para seguir apoyando el movimiento en Norteamérica por los derechos civiles.

Su muerte

Por último, Josephine Baker muere por causa de una hemorragia cerebral en el año 1975. La procesión funeral que la sucedió en París fue inmensa. De hecho, era la primera vez que una mujer americana en Francia recibía tanta aceptación y honores militares.

Hasta el día de su muerte, Baker hizo todo lo posible por establecer el derecho social afroamericano y fue partidaria de la libertad. Sin duda, es un ejemplo como madre y como persona que la historia nos dejó para que comprendiéramos que cuando luchamos por nuestros sueños, no importan las trabas, podremos conseguir lo que deseamos.

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