Marina Raskova – La creadora de las Brujas de la noche

Fotografía de Marina Raskova, la heroína militar que creó las brujas de la noche

Marina Mikhaylovna Raskova fue una de las más destacadas pilotos del ejército ruso en la Segunda Guerra Mundial. Entre sus múltiples condecoraciones destaca la de Heroína de la Unión Soviética.

Origen

Marina Raskova nació en Moscú el 28 de marzo de 1912. Creció en el seno de una familia de clase media, hija de maestra e instructor de canto. Aunque posteriormente sería recordada por sus hazañas como piloto, ese no era el plan inicial de Marina, quien, en un principio, quería dedicarse a la ópera.

Lamentablemente su vida dio un vuelco tras la muerte de su padre, debida a las heridas sufridas por un accidente en el que fue atropellado por una motocicleta. Esto afectó enormemente a Marina, quien decidió abandonar sus estudios de canto y encaminar su futuro profesional hacia el mundo de la química.

Tras su graduación encontró trabajo en una empresa de tintado de ropa, donde conoció a su marido, del que adoptó su apellido y con el que tuvo una hija, Tanya, en 1930. Un año después del nacimiento de Tanya su destino la llevó a comenzar a trabajar en un laboratorio de las Fuerzas Aéreas Rusas.

Es a raíz de ese trabajo cuando se convirtió en la primera mujer navegante de la Unión Soviética en el año 1933. En 1934 ya era la primera mujer instructora de vuelo de la Academia del Aire Zhukovsky. Siendo instructora de vuelo alcanzó cifras de distancia y horas de vuelo impresionantes para la época, con lo que su prestigio alcanzó niveles disparatados.

Se divorció de su marido en 1935.

Primera “aventura”

En 1938 Marina y dos pilotos acompañantes Polina Osipenko y Valentina Grizodubova intentaron batir un nuevo récord de aviación: Lograr el vuelo de mujeres sin escalas más largo de la historia. La ruta se trazó desde Moscú hasta Komsolomolsk, una ciudad al este de Rusia y cercana a la costa con el Pacífico. Eligieron el modelo Ant-37 (una reconversión del bombardero DB-2) debido a su gran autonomía. La duración total del vuelo, tras su finalización fue de 26 horas y 29 minutos, cubriendo una distancia en línea recta de 5947Km y un total de 6450Km.

Vista de plano del bombardero DB de la unión soviética
Bombardero DB-A similar al utilizado por Raskova

Problemas en el vuelo

Debido a unas condiciones climatológicas nefastas el vuelo estuvo plagado de problemas. En primer lugar, la visibilidad era prácticamente nula, con lo que tuvieron que volar “a ciegas” confiando únicamente en las mediciones de los instrumentos de navegación.

Al llegar a los Urales aumentaron la altitud de vuelo debido a una zona de turbulencias que estaban atravesando, con lo que la temperatura bajó drásticamente y los aparatos de comunicación se congelaron, cortando toda comunicación con tierra.

Todas estas complicaciones se agravaron cerca de la frontera con Manchuria, cuando la aeronave alertó a la tripulación de la falta de combustible y fue necesario un aterrizaje de emergencia.

El puesto de navegante de Marina era el más expuesto y no tenía comunicación directa con el resto del avión, así que, poco antes de aterrizar, Raskova se eyectó del aparato y aterrizó en plena taiga con un salto en paracaídas. Se dice también que se olvidó el kit de emergencia, con lo que estuvo buscando a sus compañeras durante 10 días sin agua y sin apenas comida.

La noticia del aterrizaje de emergencia hizo que se desplegara un equipo de rescate para buscar a las 3 intrépidas mujeres. El avión fue localizado 8 días tras el aterrizaje, y aún esperaron dos días más manteniendo viva la esperanza hasta que Marina apareció poniendo el broche feliz a la historia.

Las tres mujeres fueron condecoradas con el título de Héroe de la Unión Soviética, convirtiéndose así en las primeras féminas en recibirlo antes de la Segunda Guerra Mundial.

Segunda Guerra Mundial

Marina ya había abierto mucho camino y se había hecho famosa, con lo que, para cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, ya había muchas de mujeres que habían recibido instrucción de vuelo. A estas se unieron muchas más que se alistaron como voluntarias.

Raskova vio en esto una oportunidad y convenció a Stalin para crear el Grupo de Aviación 122 de manera provisional. Este grupo estaba compuesto únicamente por mujeres que cubrían todo tipo de puestos de trabajo, desde pilotos hasta ingenieras y consistía en un programa de entrenamiento intensivo para la guerra.

Fotograma de dos mujeres soldado rusas de la segunda guerra mundial
El éxito de Roskova creó un movimiento de alistamiento femenino

Tras el periodo de entrenamiento, los tres regimientos de los que consistía el grupo fueron oficialmente adscritos al Ejército Rojo:

  • El 586º Regimiento de cazas: Fue el primero en entrar en combate. Su flota constaba de Yak-1, Yak-7B y Yak-9. Hizo 4419 vuelos, y en 125 batallas consiguió derribar 38 aeronaves enemigas. Estaba al mando de Tamara Kazarinova y Aleksandr Gridnev
  • El 587º Regimiento de bombarderos (después se renombró como el 125º Regimiento de bombarderos de guardia): fue dirigido personalmente por Marina Roskova hasta su muerte en un accidente de avión. Este regimiento poseía la flor y nata de la aviación soviética, el Petlyakov Pe-2. Este hecho levantó muchas envidias internas en el Ejército Rojo, ya que el resto de escuadrones se conformaban con naves destartaladas y de dudosa fiabilidad. La unidad completó 1134 misiones liberando un total de 980 toneladas de bombas y produciendo cinco héroes de la Unión Soviética.
  • El 588º Regimiento de bombarderos nocturnos (apodado “Las brujas nocturas” por los alemanes): dirigido por Yavdokia Bershanskaya causó pavor entre las filas de los alemanes, ya que cumplían sus misiones de noche, azotando las filas de la Wehrmacht. El regimiento completó más de 24000 misiones y produjo 24 heroínas de la Unión Soviética. Su avión asignado era el anticuado Polikarpov Po-2 y fue el único de los tres regimientos que se mantuvo exclusivamente femenino durante toda la Guerra.

Muerte y Legado de Martina Raskova

Martina murió el 4 de enero de 1943 en un accidente aéreo cerca del río Volga en un aterrizaje de emergencia. Estaba escoltando a otros Pe-2 hacia un aeropuerto cerca de Stalingrado. Toda la tripulación de su avión murió y ella recibió los honores de funeral de estado.

Sus cenizas están enterradas en la necrópolis del Kremlin y varias calles y colegios en Rusia llevan su nombre. Había también un busto suyo en la Escuela Superior de Aviación en Tambov, aunque en 1997 esta escuela cesó su actividad.

Vista del Kremlin en Moscú
Las cenizas de Roskova están en la necrópolis del Kremlin

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