Sherman M4: El Medium Tank M4 de la Segunda Guerra Mundial

Sherman M4

Los veh铆culos terrestres de combate fueron imprescindibles durante la Segunda Guerra Mundial. De entre todos ellos, El M4 Sherman jug贸 un papel crucial a la hora de decidir batallas importantes.

El Sherman M4 era conocido formalmente como el Medium Tank, M4. Este fue fabricado por los Estados Unidos, y ellos mismos le dieron uso para apoyar a sus aliados durante los eventos ocurridos durante la Segunda Guerra Mundial.

Algunos datos indican que La producci贸n total del M4 Sherman super贸 con creces las 50.000 unidades. Lo que m谩s llama la atenci贸n es que su chasis sirvi贸 como base para otros dise帽os, como cazacarros, veh铆culos de recuperaci贸n y artiller铆a autopropulsada. 

Datos curiosos:

En el Reino Unido, los M4 recibieron el nombre de “Sherman” por el general William Tecumseh Sherman de la Uni贸n. Esto daba continuidad a la pr谩ctica brit谩nica de nombrar los carros de combate estadounidenses con nombres de generales de la Guerra Civil Estadounidense.

Sherman M4 - Estatua representativa del carro de combate m谩s famoso de la II GM

Posteriormente, el nombre comenz贸 a ser utilizado en los Estados Unidos. Tras la Segunda Guerra Mundial, el M4 entr贸 en combate en la Guerra de Corea. Otros pa铆ses continuaron empleando el veh铆culo para entrenamiento o en combate hasta finales del siglo XX.

Datos t茅cnicos

  • Tipo: Tanque Medio.
  • Pa铆s de Origen: Estados Unidos.
  • En Servicio: 1942鈥1955.
  • Dise帽ado: 1940.
  • Producido: A partir de 1941.
  • Cantidad Producida: 492.341 Ejemplares Construidos.
  • Dotaci贸n: 5 (comandante, Artillero, Cargador, Conductor y Ametrallador).
  • Peso: 30,3 Toneladas.
  • Longitud: 5,84 m.
  • Anchura: 2,62 m.
  • Altura: 2,74 m.
  • Blindaje: 63 mm.
  • Arma Primaria: Ca帽贸n M3 de 75 mm L/40 (90 proyectiles).
  • Arma Secundaria: 1 Ametralladora Browning M2HB de 12,7 mm (300 proyectiles) // 2 Ametralladoras Browning M1919A4 de 7,62 mm (4.750 proyectiles).
  • Motor:  Motor Chrysler A57 Multibank de 6 cilindros, 21 litros, 350 kW (470 HP) a 2.700 rpm.
  • Relaci贸n Potencia/Peso: 15,8 hp/t.
  • Velocidad m谩xima: 40-48 km/h.
  • Capacidad de Combustible: 660 litros.
  • Autonom铆a: 193 km.
  • Transmisi贸n: Transmisi贸n manual Spicer de 5 marchas y reversa.
  • Rodaje: Orugas con 6 Ruedas de Apoyo.
  • Suspensi贸n: Suspensi贸n de Muelles Verticales.

Dise帽o y Desarrollo

Sherman M4 - Estatua conmemorativa de este carro de combate.

El desarrollo de los carros de combate norteamericanos, en el aspecto mec谩nico, correspond铆a al Departamento de Armamento y Material.

Sin embargo, dicho departamento se limitaba a iniciar estudios de dise帽o, a menos que se produjera una solicitud formal por parte del usuario, en este caso la Fuerza Acorazada. Adem谩s, las decisiones de producci贸n requer铆an la aprobaci贸n de las Fuerzas Terrestres del Ej茅rcito (AGF), bajo el mando del General de Divisi贸n Lesley McNair.

La AGF ten铆a la responsabilidad de formular la doctrina t谩ctica del Ejercito, la cual acab贸 por reflejar fuertemente las opiniones y rasgos de McNair, un artillero de prodigioso talento administrativo, pero sin experiencia de combate.

McNair pensaba que no era asunto de los carros enfrentarse a otros carros, y que esta tarea deb铆a dejarse a su arma preferida, los cazacarros. Los carros de combate se consideraban armas de apoyo de la infanter铆a (en el caso de los que pertenec铆an a batallones de carros independientes), o como herramientas para una r谩pida explotaci贸n “de caballer铆a” de las rupturas, en el caso de las divisiones acorazadas.

La ruptura la efectuar铆an las divisiones de infanter铆a, con el apoyo local de los batallones independientes de carros para debilitar las posiciones defensivas especialmente fuertes, y cualquier salida de los carros enemigos seria recibida por destructores de carros remolcados o autopropulsados.

Una vez asegurada una brecha, las divisiones acorazadas se derramar铆an por ella para causar estragos en la retaguardia enemiga, destruyendo los refuerzos, desorganizando la estructura de mando y obligando a la infanter铆a enemiga a huir o ser diezmada.

El 煤ltimo tipo de motor desarrollado para el M4 fue el Chrysler A-57 multibanca da, que consist铆a en cuatro motores de autom贸vil acoplados; era tan largo que requer铆a un casco alargado y fue fabricado, como M4A4, casi exclusivamente para las fuerzas brit谩nicas, aunque en EE UU se use para entrenamiento.

 A pesar de la enorme capacidad productiva de la industria pesada norteamericana, las necesidades de producci贸n de acero para la industria naval redujeron poco a poco el ambicioso programa de carros de combate del presidente a niveles m谩s razonables.

Algunas Variantes

Los principales tipos de Sherman en servicio en el US Army, en 1944, eran el M4 y el M4A1. Eran id茅nticos por dentro, y ambos estaban propulsados por el Motor Radial Continental Whirlwind, pero el M4 ten铆a el casco soldado y el M4A1 de fundici贸n.

Sherman M4 A1 - Dise帽o conceptual

Algunas unidades prefer铆an el M4A1 por creer que las superficies redondeadas desviaban mejor los proyectiles enemigos, pero como m铆nimo en un Batall贸n de Carros, las tropas sol铆an estar convencidas de que el blindaje de fundici贸n era inferior al del M4 y evitaban utilizar los M4A1 en combate.

La mayor铆a de unidades no notaban diferencia alguna entre ambos tipos, aunque la versi贸n de casco de soldadura ten铆a un poco m谩s de espacio interior.

En agosto de 1944 empez贸 a haber m谩s M4A3 disponibles y pronto se ganaron el aprecio de las tropas por su mayor potencia. Aparte de esto, el M4A3 era muy similar en apariencia al M4, salvo por la rejilla del motor y una distinta configuraci贸n del filtro de aire en la parte posterior. La disposici贸n del Sherman era la convencional.

El motor estaba instalado en la parte trasera, detr谩s de un mamparo cortafuegos, y el 谩rbol de transmisi贸n pasaba bajo la cesta de la torre hasta el embrague y transmisi贸n en la parte delantera del carro.

Debido al uso del motor radial en los Sherman iniciales, el tren de impulsi贸n estaba montado a bastante altura en el casco, dando como resultado que el carro tuviese una silueta alta.

Esto hac铆a del Sherman un blanco m谩s visible, pero en el lado positivo proporcionaba m谩s espacio interior, permiti茅ndole llevar m谩s municiones que la mayor铆a de carros de su tiempo.

La tripulaci贸n era de cinco hombres: el conductor en el frente izquierdo del casco, el ayudante del conductor/ametrallador de casco a su lado en el frente derecho del casco, y tres tripulantes en la torre: el jefe de carro en la parte posterior derecha, el tirador inmediatamente delante suyo, y el cargador en el lado izquierdo.

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