Hanna Reitsch РUna piloto de éxito reconocido

imagen de hanna reitsch saludando con el gesto nazi

Gracias a su gran capacidad aeronáutica, Alemania ha sido cuna de personajes históricos que tuvieron una notable presencia en el mundo. Hanna Reitsch fue una de ellas.

Orígenes de Hanna Reitsch

Nació en 1912 en Silesia en el seno de una familia acaudalada de la burguesía alemana. Pronto tuvo inquietud por los aviones e intención de aprender a volar en uno de esos aparatos. Nunca tuvo el apoyo de su padre, que siempre prefirió haberla visto convertida en médico.

Hasta 1931, a√Īo en el que alcanz√≥ la mayor√≠a de edad, Reitsch asisti√≥ a la escuela preparatoria en un colegio colonial √ļnicamente para mujeres.

En 1932 comenz√≥ sus estudios de medicina en Berl√≠n. Este mismo a√Īo realiz√≥ varios cursos de vuelo, lo que le vali√≥ para conseguir un t√≠tulo de la escuela de aviaci√≥n y se convirti√≥ en la primera mujer en volar durante cinco horas en un planeador.

Hanna Reitsch ataviada con un uniforme de piloto de la época

Su aventura en el mundo de la aeron√°utica

Tras sus primeros pasos como piloto decidió abandonar sus estudios de medicina dedicando toda su energía a su pasión por volar.

En esta época entabló una amistad que duraría toda su vida con el director de carreras espaciales Werner Braun.

Ni por un momento perdió de vista su deseo de ser una piloto certificada. Durante su examen final de vuelo en carreras espaciales batió el récord femenino en mayor resistencia en un planeador y en la duración del tiempo que se logró mantener en el aire. Sus habilidades como piloto hicieron que muchos se interesaran en la talentosa mujer.

Así, en 1933 fue contratada por Wolf Hirth en una escuela de vuelo de planeadores.

Imagen de la revista El Gr√°fico en la que se ve a Hanna subida en un planeador.
Hanna Reitsch en un planeador

En 1936, Reitsch batió otro récord mundial volando con un planeador a 305 kilómetros por hora.

En 1937 fue contratada como piloto de pruebas por la escuela de pruebas aéreas de la fuerza alemana, situación que le permitió pilotar aviones caza.

Hanna Reitsch y sus afiliaciones políticas

Ser una de las pilotos alemanes con mayor reconocimiento en todo el mundo la volvió objetivo de afiliaciones políticas. Tanto fue así que entre 1943 y 1944 se convirtió en aliada y promotora del nacionalsocialismo, siendo muy cercana a los círculos que frecuentaba Hitler.

Reitsch no pasó desapercibida para Hitler, que tenía gran interés en la aeronáutica y en planes de carácter militar. Contratar a Reitsch era una oportunidad que Hitler no podía dejar pasar, por lo que pasó a ser piloto de prueba de la Luftwaffe.

En esta época se asignaron a Reitsch diferentes proyectos entre los que se incluían los nuevos desarrollos tecnológicos para los aviones. Este cargo le valió el importante título de Capitán de Aviación, siendo la primera mujer en recibirlo.

√Čpoca en la Luftwaffe

Una de las mejoras más impresionantes que logra la Luftwaffe es su primer vuelo bajo techo en helicóptero en 1938 en Berlín. La prueba de este helicóptero con bombas y un motor tipo cohete le valdría a Reitsch la Cruz de Hierro de Primera Clase.

Imagen de la ceremonia en la que Hitler otorga la cruz de hierro de segunda clase a la capitana Reitsch
Marzo de 1941: Hitler otorga la cruz de hierro de segunda clase a la capitana Hanna Reitsch.

Tambi√©n lograr√≠a, m√°s adelante, la Cruz de Hierro de Segunda clase. Convirti√©ndose as√≠ en la primera y √ļnica mujer en lograr tan prestigiosos galardones. De igual forma recibi√≥ el Distintivo A√©reo Militar de oro con diamantes, otro gran reconocimiento para Reitsch, que no paraba de recibir galardones y ser alabada por su talento.

Pero no toda la carrera de Reitsch fue un camino de rosas, ya que sufrió varios accidentes aéreos en los que los aviones quedaron completamente destruidos y su vida corrió serio peligro. Sin embrago, siempre acabó recuperándose y pudo volver a sus tiempos de gloria.

Hanna Reitsch en Berlín Р1945

Esta ser√≠a la √ļltima ocasi√≥n en la que Reitsch volara en las filas del ej√©rcito Nazi de Hitler. Hitler sufri√≥ una traici√≥n interna por lo que solicit√≥ los servicios del, entonces, general Ritter Greim; amigo cercano de Reitsch.

Tanto Greim como Reitsch respondieron al llamamiento de Hitler desde M√ļnich en cuanto tuvieron conocimiento de la situaci√≥n en la que √©ste se encontraba, aunque llegar hasta √©l ser√≠a un reto casi imposible de cumplir. El ej√©rcito sovi√©tico llevaba semanas batallando en las calles de Berl√≠n por lo que usar v√≠a terrestre no era posible. Debieron desplazarse en avi√≥n, evitando los vuelos bajos para evitar ser alcanzados por el ej√©rcito sovi√©tico sin contar con el avi√≥n adecuado para tal empresa.

Fueron descubiertos y comenzaron los ataques implacables con fusiles, ametralladoras y carros blindados. Ambos aviones comenzaron a resentirse debido a la cantidad de balas y proyectiles que los habían alcanzado ya que eran demasiados para esquivarlos todos. A pesar de todo lograron atravesar las incesantes balas del ejército soviético y continuar con su viaje.

El avi√≥n de Reitsch sufri√≥ demasiados da√Īos durante el ataque, perdiendo el sistema de navegaci√≥n. Gracias a sus recuerdos de viajes anteriores pudo ubicarse entre las nubes y consigui√≥ aterrizar solo con la ayuda de su br√ļjula.

Ante un paisaje desolador Reitsch y Greim esperaron a que llegara un veh√≠culo alem√°n que los recoger√≠a para llevarlos a Berl√≠n. Cuando llegaron a Berl√≠n quedaron aterrorizados con las condiciones en las que Berl√≠n hab√≠a quedado. Sus avenidas llenas de vida no eran m√°s que cenizas y desolaci√≥n. Reitsch narr√≥ en uno de sus libros la sensaci√≥n de estar en un sitio fantasmal, nada de lo que ella pod√≠a recordar estaba frente a sus ojos, el escenario era l√ļgubre y de muerte con un intenso olor a quemado.

El b√ļnker donde Hitler se suicid√≥ fue finalmente tomado por los aliados y Reitsch pocos d√≠as despu√©s fue tomada prisionera. Durante los 15 meses que estuvo recluida fue sometida a interrogatorios constantes y intensos. Fue liberada en 1946.

Logr√≥ arreglar su vida para continuar compitiendo. En 1952 particip√≥ en el Campeonato internacional de planeadores en Madrid, obteniendo la medalla de bronce. Despu√©s de este √©xito continuar√≠a recolectando medallas y reconocimientos varios a√Īos m√°s.

Hanna Reitsch en una imagen cuando ten√≠a 49 a√Īos
Hanna Reitsch en 1961

Reitsch, la heroína de los cielos

Muri√≥ en 1979 debido a un infarto agudo de miocardio a los 66 a√Īos. Su sepultura tiene lugar en Salzburgo, Austria, en un sitio privilegiado donde se le rinde homenaje por su recorrido en la historia y sus m√ļltiples logros conseguidos en la aeron√°utica. No olvidemos que logr√≥, contra todo pron√≥stico, cumplir su sue√Īo de ser piloto de aviones y rompi√≥ barreras obteniendo r√©cords para el g√©nero femenino.

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