Crusader: El tanque crítico para el ejército británico

Crusader

Durante la Segunda Guerra Mundial los carros pesados jugaron un papel crucial para la ofensiva que ayudó a acabar con el conflicto. Por ejemplo, el Crusader fue utilizado en la Gran Guerra, y mejorado drásticamente en períodos de la Segunda Guerra Mundial.

Los detalles de este carro pesado son muy interesantes, por eso vale la pena analizarlo detenidamente. ¿Estas listo? Entonces comencemos:

Finales de la década de 1930

En la última parte de la década de 1930, un nuevo tanque de crucero fue considerado como el “A13”, que se convirtió en el “Cruiser Tank Mk V”, mejor recordado como el Covenanter.

Fotografía del crusader británico en el desierto

El diseño tenía la intención de reemplazar la serie Cruiser IV más costosa de Nuffield, pero tenía las mismas cualidades de tanque de crucero. Londres, Midland y Scottish Railway se hicieron responsables de su diseño utilizando una torreta Nuffield y finalmente se produjeron 1.771 ejemplares.

Sin embargo, pronto se descubrió que el tanque tenía malas cualidades de enfriamiento del motor, lo que le relegó a tareas de segunda línea durante toda la Segunda Guerra Mundial. Se quedó obsoleto en 1943. Durante la producción del A13, Nuffield avanzó en su propia versión modificada y mejorada del tanque A13 como el “A15”.

Inicialmente, el nuevo diseño del tanque llevaba dos pequeñas torretas armadas con ametralladoras a lo largo de la placa de glacis, una en la posición del conductor y la otra al lado para ser operada por un artillero de proa. Cada mini torreta contenía una ametralladora BESA de 7.92 mm.

Durante las pruebas, estas instalaciones demostraron ser deficientes y finalmente se eliminaron en el diseño final. La evaluación también mostró los mismos problemas de enfriamiento que se advirtieron en el Covenanter y el sistema de cambio de engranaje de la transmisión no fue fiable.

La ventilación del compartimento de la tripulación también fue una problema. En general, el tanque conservaba las principales características del Covenanter, incluido un armamento de torre principal, un motor montado en la parte trasera, una tripulación de cuatro personas y un tren de rodaje sobre ruedas.

Detalles del modelo inicial:

El modelo de producción inicial se convirtió en “Crusader I”, que entró en servicio en 1941; en este momento, el Imperio Británico había estado en guerra con Alemania y sus aliados del Eje desde septiembre de 1939, por lo que cualquier tanque nuevo era una adición bienvenida.

Dos prototipos del crusader I

Sin embargo, estos primeros crusader mostraron rápidamente limitaciones para estar ligeramente blindados y armados con sus armas principales de 40 mm. Los cañones fueron en gran medida ineficaces contra los tanques alemanes de media generación Panzer (Panzer III / Panzer IV) aumentando en el número de campo de batalla.

Se decidió “subir el arma” al crusader con un arma principal de 6 libras (57 mm), pero la oferta y la demanda dictaron que esta modificación tendría que esperar. Por lo menos, el tanque vio su armadura aumentada a 49 mm de grosor para producir la marca “Crusader II”. T

Todas las otras facetas del tanque permanecieron en gran parte intactas con esta variante. No fue hasta la introducción del “Crusader III” que la línea finalmente se hizo propia. El arma principal de 6 libras era el armamento estándar adecuado para esta variante y le dio al vehículo una posición casi igual contra los Panzers de media generación.

Fue esta marca la que se hizo un nombre en la campaña del norte de África a pesar de las malas exhibiciones iniciales que continuaron mostrando problemas de confiabilidad (solo empeorados por las condiciones del desierto) y una protección de armadura modesta.

La Primera División Blindada, equipada con tanques crusader, finalmente atravesó las líneas defensivas del Eje para llegar a Tobruk y jugó un papel importante durante El Alamein y en Túnez, donde su velocidad demostró ser un activo, y la protección de la armadura y el armamento demostraron ser útiles contra las crecientes probabilidades.

El reemplazo del tanque Crusader

Debido a su amplia disponibilidad, versatilidad y contribuciones tempranas a la guerra, el Crusader se convirtió en uno de los varios tanques británicos “clásicos” del conflicto, uniéndose a personas como Churchill y Matilda.

Crusader en acto de servicio en África

El tipo fue finalmente reemplazado por el tanque mediano estadounidense M3 Grant / Lee que ofrecía una mejor protección de armadura y armamento, e incluso estos fueron reemplazados por M4 Shermans que llegaron a Europa en cantidad.

El Crusader pudo resistir en las condiciones más duras del campo de batalla a través de sus problemas de confiabilidad mientras seguía viendo el servicio en otros roles hasta el final de la guerra.

Los ejemplos capturados por los alemanes incluso se pusieron en servicio contra sus antiguos propietarios, como fue el caso de la 15ª División Panzer. Otros usuarios en tiempos de guerra incluyeron Australia, Francia, Italia, Países Bajos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.