Sherman M4: El Medium Tank M4 de la Segunda Guerra Mundial

Sherman M4

Los vehículos terrestres de combate fueron imprescindibles durante la Segunda Guerra Mundial. De entre todos ellos, El M4 Sherman jugó un papel crucial a la hora de decidir batallas importantes.

El Sherman M4 era conocido formalmente como el Medium Tank, M4. Este fue fabricado por los Estados Unidos, y ellos mismos le dieron uso para apoyar a sus aliados durante los eventos ocurridos durante la Segunda Guerra Mundial.

Algunos datos indican que La producción total del M4 Sherman superó con creces las 50.000 unidades. Lo que más llama la atención es que su chasis sirvió como base para otros diseños, como cazacarros, vehículos de recuperación y artillería autopropulsada. 

Datos curiosos:

En el Reino Unido, los M4 recibieron el nombre de “Sherman” por el general William Tecumseh Sherman de la Unión. Esto daba continuidad a la práctica británica de nombrar los carros de combate estadounidenses con nombres de generales de la Guerra Civil Estadounidense.

Sherman M4 - Estatua representativa del carro de combate más famoso de la II GM

Posteriormente, el nombre comenzó a ser utilizado en los Estados Unidos. Tras la Segunda Guerra Mundial, el M4 entró en combate en la Guerra de Corea. Otros países continuaron empleando el vehículo para entrenamiento o en combate hasta finales del siglo XX.

Datos técnicos

  • Tipo: Tanque Medio.
  • País de Origen: Estados Unidos.
  • En Servicio: 1942–1955.
  • Diseñado: 1940.
  • Producido: A partir de 1941.
  • Cantidad Producida: 492.341 Ejemplares Construidos.
  • Dotación: 5 (comandante, Artillero, Cargador, Conductor y Ametrallador).
  • Peso: 30,3 Toneladas.
  • Longitud: 5,84 m.
  • Anchura: 2,62 m.
  • Altura: 2,74 m.
  • Blindaje: 63 mm.
  • Arma Primaria: Cañón M3 de 75 mm L/40 (90 proyectiles).
  • Arma Secundaria: 1 Ametralladora Browning M2HB de 12,7 mm (300 proyectiles) // 2 Ametralladoras Browning M1919A4 de 7,62 mm (4.750 proyectiles).
  • Motor:  Motor Chrysler A57 Multibank de 6 cilindros, 21 litros, 350 kW (470 HP) a 2.700 rpm.
  • Relación Potencia/Peso: 15,8 hp/t.
  • Velocidad máxima: 40-48 km/h.
  • Capacidad de Combustible: 660 litros.
  • Autonomía: 193 km.
  • Transmisión: Transmisión manual Spicer de 5 marchas y reversa.
  • Rodaje: Orugas con 6 Ruedas de Apoyo.
  • Suspensión: Suspensión de Muelles Verticales.

Diseño y Desarrollo

Sherman M4 - Estatua conmemorativa de este carro de combate.

El desarrollo de los carros de combate norteamericanos, en el aspecto mecánico, correspondía al Departamento de Armamento y Material.

Sin embargo, dicho departamento se limitaba a iniciar estudios de diseño, a menos que se produjera una solicitud formal por parte del usuario, en este caso la Fuerza Acorazada. Además, las decisiones de producción requerían la aprobación de las Fuerzas Terrestres del Ejército (AGF), bajo el mando del General de División Lesley McNair.

La AGF tenía la responsabilidad de formular la doctrina táctica del Ejercito, la cual acabó por reflejar fuertemente las opiniones y rasgos de McNair, un artillero de prodigioso talento administrativo, pero sin experiencia de combate.

McNair pensaba que no era asunto de los carros enfrentarse a otros carros, y que esta tarea debía dejarse a su arma preferida, los cazacarros. Los carros de combate se consideraban armas de apoyo de la infantería (en el caso de los que pertenecían a batallones de carros independientes), o como herramientas para una rápida explotación “de caballería” de las rupturas, en el caso de las divisiones acorazadas.

La ruptura la efectuarían las divisiones de infantería, con el apoyo local de los batallones independientes de carros para debilitar las posiciones defensivas especialmente fuertes, y cualquier salida de los carros enemigos seria recibida por destructores de carros remolcados o autopropulsados.

Una vez asegurada una brecha, las divisiones acorazadas se derramarían por ella para causar estragos en la retaguardia enemiga, destruyendo los refuerzos, desorganizando la estructura de mando y obligando a la infantería enemiga a huir o ser diezmada.

El último tipo de motor desarrollado para el M4 fue el Chrysler A-57 multibanca da, que consistía en cuatro motores de automóvil acoplados; era tan largo que requería un casco alargado y fue fabricado, como M4A4, casi exclusivamente para las fuerzas británicas, aunque en EE UU se use para entrenamiento.

 A pesar de la enorme capacidad productiva de la industria pesada norteamericana, las necesidades de producción de acero para la industria naval redujeron poco a poco el ambicioso programa de carros de combate del presidente a niveles más razonables.

Algunas Variantes

Los principales tipos de Sherman en servicio en el US Army, en 1944, eran el M4 y el M4A1. Eran idénticos por dentro, y ambos estaban propulsados por el Motor Radial Continental Whirlwind, pero el M4 tenía el casco soldado y el M4A1 de fundición.

Sherman M4 A1 - Diseño conceptual

Algunas unidades preferían el M4A1 por creer que las superficies redondeadas desviaban mejor los proyectiles enemigos, pero como mínimo en un Batallón de Carros, las tropas solían estar convencidas de que el blindaje de fundición era inferior al del M4 y evitaban utilizar los M4A1 en combate.

La mayoría de unidades no notaban diferencia alguna entre ambos tipos, aunque la versión de casco de soldadura tenía un poco más de espacio interior.

En agosto de 1944 empezó a haber más M4A3 disponibles y pronto se ganaron el aprecio de las tropas por su mayor potencia. Aparte de esto, el M4A3 era muy similar en apariencia al M4, salvo por la rejilla del motor y una distinta configuración del filtro de aire en la parte posterior. La disposición del Sherman era la convencional.

El motor estaba instalado en la parte trasera, detrás de un mamparo cortafuegos, y el árbol de transmisión pasaba bajo la cesta de la torre hasta el embrague y transmisión en la parte delantera del carro.

Debido al uso del motor radial en los Sherman iniciales, el tren de impulsión estaba montado a bastante altura en el casco, dando como resultado que el carro tuviese una silueta alta.

Esto hacía del Sherman un blanco más visible, pero en el lado positivo proporcionaba más espacio interior, permitiéndole llevar más municiones que la mayoría de carros de su tiempo.

La tripulación era de cinco hombres: el conductor en el frente izquierdo del casco, el ayudante del conductor/ametrallador de casco a su lado en el frente derecho del casco, y tres tripulantes en la torre: el jefe de carro en la parte posterior derecha, el tirador inmediatamente delante suyo, y el cargador en el lado izquierdo.

Dónde comprar la maqueta del Sherman M4

En todoenmodelismo hemos hecho una reseña de este magnífico tanque aquí.

Pero si quieres, puedes ir directamente a Amazon y ver todas las posibilidades que te ofrecen, aunque aquí te recomendamos dos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.