Panzer VI, Tiger I: El temible monstruo Nazi

Panzer VI

El Panzer VI es el nombre por el que se le suele conocer a un veh√≠culo de guerra alem√°n. Su participaci√≥n en la Segunda Guerra Mundial fue determinante a pesar de que este fue elaborado a mediados del a√Īo 1942.

‚ÄúTiger I‚ÄĚ fue el apodo que recibi√≥ dicho tanque. Un dato curioso es que el apodo fue puesto por Ferdinand Porsche, y el n√ļmero romano se le a√Īadi√≥ despu√©s de que el Tiger II entrara en producci√≥n.

El Tiger I era propenso a ciertos tipos de fallos en las orugas e inmovilizaciones, sin embargo, en general era mecánicamente fiable pero muy caro de mantener y complicado de transportar, y esto se debía a sus ruedas de apoyo superpuestas y entrelazadas. En 1944 se dejó de producir en favor del Tiger II.

Detalles curiosos del Panzer VI

El Panzer VI era una aut√©ntica bestia de acero, un monstruo nazi de 57 toneladas que causaba terror entre los soldados del ej√©rcito enemigo. Durante la Segunda Guerra Mundial apenas tuvo rival.

Ni los americanos ni los brit√°nicos plantearon a este gigantesco carro de combate un problema serio. Tan solo los sovi√©ticos lograron ponerle en aprietos con algunos modelos como el IS 2 (en servicio desde la tard√≠a fecha de 1944). Sin embargo, el grueso de las divisiones de tanques del Ej√©rcito Rojo (formadas por los vers√°tiles T-34) apenas pod√≠an enfrentarse a su grueso blindaje.

Panzer VI tiger 1 prepar√°ndose para el combate

A todo esto, es importante mencionar que el PanzerVI contaba con un ca√Ī√≥n m√°s que letal: el KwK 36 L/56 de 88 mm. Un arma que, tal y como explica el Tank museum del Reino Unido en su dossier Tiger I pod√≠a da√Īar a cualquiera de sus enemigos contempor√°neos a una distancia de 2.100 metros.

Todas estas caracter√≠sticas convirtieron al mencionado blindado en el terror de los aliados. As√≠ lo dej√≥ claro un tripulante ruso llamado Nikolai Dubrovin: Sent√≠an escalofr√≠os cuando ve√≠as uno. No solo por lo poderoso que era, sino porque impon√≠a.

Su fabricación y otros datos importantes

De las f√°bricas nazis apenas salieron 1.354 de estos gigantes durante toda la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, esos pocos carros de combate valieron para generar un mito que todav√≠a perdura hasta nuestros d√≠as. Y esa misma leyenda de imbatibilidad es la que ha llevado a Francisco Fern√°ndez Navarro a crear su √ļltimo diorama en torno al Tiger I.

Seg√ļn afirma ABC, ha dedicado muchas horas de pegamento y pintura para dar vida a cada uno de los soldados que aparecen en la escena. Con todo, est√° m√°s que seguro de que ha merecido la pena, pues sabe que aquel afortunado que lo compre, sin duda alguna, se llevar√° a casa un pedacito de historia.

El monstruo de Hitler

El proyecto de crear un carro de combate como el Panzer VI, el coloso en el que Fern√°ndez basa su nuevo trabajo, no arrib√≥ de la nada. De hecho, Alemania ya hab√≠a tenido peque√Īos escarceos con esta idea en 1937.

Panzer VI en un acto de entrenamiento

Sin embargo, hubo que esperar cinco a√Īos m√°s para que se materializase definitivamente. Los primeros esfuerzos serios fueron consecuencia de una reuni√≥n con Hitler el 26 de mayo de 1941, explican Tom Jentz Hilary Doyle en su obra El temible ‚ÄúTiger I‚ÄĚ.

Tras aquella jornada, el F√ľhrer orden√≥ a sus dos empresas de cabecera (la austr√≠aca Porsche y la germana Henschel) que dise√Īaran un tanque pesado el cual fuera capaz de resistir los envites de los ca√Īones brit√°nicos.

As√≠ lo se√Īalan los expertos en la obra, donde determinan tambi√©n que el proyecto comenz√≥ antes de tener que hacer frente a los posteriormente multifac√©ticos T-34 de la URSS.

El tanque indestructible: Panzer VI

El carro de combate dise√Īado por Henschel se convirti√≥ en un aut√©ntico fort√≠n con orugas. En palabras de los autores de El temible ‚ÄúTiger I‚Ä̬Ľ, ten√≠a unas dimensiones de 3,70 metros de anchura por 8,45 metros de longitud total (unas cifras incomparables con las del tanque medio Shermanf, de 2,62 metros por 5,84 metros).

Y otro tanto pasaba con su peso (57 toneladas por las 30 del veh√≠culo que formaba la columna vertebral norteamericana). Curiosamente, y a pesar de su tama√Īo, no era excesivamente lento, o al menos as√≠ lo afirma el ‚Äúas‚ÄĚ de los tanques germano Otto Carius en sus memorias Tigres en el barro: Pod√≠amos conducir a 45 kil√≥metros por hora en carretera, o a 20 a trav√©s del campo.

Panzer VI en servicio

En vista del equipamiento que transportábamos, conducíamos a solo 20 o 25 kilómetros por hora en carretera y a una velocidad proporcionalmente inferior en campo abierto. Nada que envidiar a los 50 kilómetros por hora del que, posteriormente, sería uno de sus principales enemigos.

La estructura del Panzer VI estaba defendida por planchas de 100 mil√≠metros en el frontal, y de 60 mil√≠metros en los laterales. Grosor que hac√≠a casi imposible que pudiese ser da√Īado por la mayor√≠a de los tanques medios de los aliados o sus ca√Īones de infanter√≠a.

El blindaje de protecci√≥n de los costados y de la parte trasera era suficiente para eliminar toda amenaza seria de los ca√Īones contra carros norteamericanos de 75 mm. o carros sovi√©ticos de 76 mm. a las distancias normales de combate¬Ľ, explican Jentz y Doyle.

Las estad√≠sticas son letales para los estadounidenses. El historiador Bryan Perrett confirma en su libro Tank Warfare que los Tiger I pod√≠an destruir a los Sherman a una distancia de hasta 3.000 metros (aunque con algo de suerte, eso s√≠).

A su vez, explica que la mayoría de los carros de combate aliados no podían atravesar el grueso blindaje frontal de los Panzer VI, por esta razón, lo que solían hacer era acercarse mucho a ellos para tratar de rodearles y entonces dispararles por su retaguardia.

Sin embargo, los combates no eran como los vemos el día de hoy en las películas, sino que los vehículos se avistaban a unas distancias de, como mínimo, un kilómetro y medio antes siquiera de poder reaccionar. Esta acción daba una ventaja clara a los nazis.

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