Is-2 El tanque Pesado de la Unión Soviética

La historia nos cuenta que a finales del año de 1943 el ejército rojo les había arrancado a los alemanes toda iniciativa estratégica. El hecho es que los soviéticos en este punto de la historia procuraban mantener su superioridad en cuanto a los diseños y carros de guerra.

En general, lograron este cometido especialmente en los carros pesados. Tenemos el caso del T-34 y por supuesto, el KV-1. Pero luego de la reestructuración de la transmisión y la revisión general del proyecto de la forma del casco y de la suspensión, en la práctica, se desarrolló un nuevo modelo de carro más bajo y más ligero. Este fue denominado IS-2. 

Is 2 tanque expuesto en un parque

El Is-1 y el IS-100: Los precursores del IS-2

El IS-1 fue una mejora con respecto a los diseños anteriores, combinando el casco desarrollado para los prototipos KV-13 con la nueva torreta KV-85 de tres hombres, colocando el nuevo cañón D5-T de 85 mm (3.35 pulgadas).

El único problema con esta arma fue que el nuevo medio T-34/85 que lucía la misma arma, fue lanzado mientras tanto, entrando en servicio durante el invierno de 1943/44. Por lo tanto, el IS-1 tenía como el antiguo KV-1, solo una protección ligeramente mejor, pero un alcance más corto y una movilidad más pobre en comparación con su contraparte mediana.

Sin embargo, la torreta espaciosa podría manejar armas más pesadas y mejores. Ya en noviembre y diciembre de 1943, se realizaron pruebas con una nueva pistola, el BS-3 de 100 mm (3.94 pulgadas) ya probado en el nuevo SU-100cazador de tanques.

Esto dio como resultado el IS-100, dos prototipos que entraron en juicio contra el IS-122 armado con la nueva arma A19 de 122 mm (4.8 pulgadas). Aunque se informó que el IS-100 tenía mejores cualidades de perforación de blindaje, este último tenía un mejor rendimiento general, y el desarrollo del IS-100 se terminó.

tanque pesado is 2 en acción

Su Armadura

La primera versión del IS-2 (nombre de producción) estaba equipada con el arma A19, y la producción comenzó en noviembre de 1943 en la fábrica de Chelíabinsk.

Las propuestas iniciales para la torreta incluían un obús de 152 mm (5,98 pulgadas), un mortero de 50 mm (1,97 pulgadas) capaz de lanzar proyectiles de humo o bengalas, y lo más importante, una cúpula comandante totalmente giratoria que también servía una ametralladora pesada DSHT.

Este último estaba destinado a la defensa de AA y finalmente fue aceptado en el diseño de producción definitivo.

La segunda gran figura innovadora del IS-2 fue su nueva armadura frontal, aún escalonada, pero uniformemente “mezclada”, con 120 mm (4.72 in) / 30 ° y 60 mm (2.36 in) / 72 °, que ofrece una mejor resistencia mientras sigue ahorrando peso. Gracias a esto, el glacis ahora podría soportar una carcasa AP de 88 mm (3.46 pulgadas) a 1000 m.

Planta de energía

El motor Diesel era el V2-IC, básicamente el mismo ya instalado en el KV-1, con algunas características anticuadas, pero también algunas mejoras. Había un arrancador inercial con accionamientos manuales y eléctricos o aire comprimido que se podía activar desde el interior.

El arrancador inercial eléctrico era un motor eléctrico auxiliar que daba 0,88 kW. Había una bomba de alta presión NK-1 con ARN-1 maestro de velocidad variable y celdas de combustible a prueba de fugas.

El filtrado de aire a través del compartimiento de combate se obtuvo usando el motor para bombear el aire desde adentro, y hubo un reverso para calentar a la tripulación en invierno.

Al motor se le dio un dispositivo de calentamiento instalado en la unidad de transmisión para arrancarlo cuando hacía mucho frío. El motor fue alimentado por tres tanques, dos en el compartimento de combate lateral y uno en la parte trasera, en la unidad del compartimento del motor.

Tren motriz

La transmisión era idéntica a la del KV-85 y muy similar a la del KV-1, con 6 ruedas de carretera de metal fundido doble de 550 mm (21.65 in) suspendidas por brazos de torsión robustos en cada lado y tres rodillos de retorno.

Las ruedas locas delanteras eran del mismo tipo que las ruedas de carretera para facilitar la producción, mientras que las grandes ruedas dentadas traseras abolladas tampoco cambiaron desde el principio.

La pista también fue consistente con los modelos anteriores, contando 86 enlaces, 650 mm (25.59 in) de ancho cada uno. La transmisión comprendía un embrague principal de discos múltiples de fricción en seco “Ferodo Steel”, doble de cuatro velocidades (8 hacia adelante y 2 hacia atrás), pero la segunda marcha atrás solo estaba disponible en teoría, ya que nunca se usó en la realidad.

tanque ruso is 2 expuestos en una explanada

Hubo un mecanismo de rotación planetaria de dos etapas con embrague de “acero sobre acero” de bloqueo múltiple, fricción seca y freno de banda, y engranaje de tablero combinado de dos carriles.

El IS-2 en acción

Tácticamente, los IS-2 se desplegaron con los Batallones de Guardias de élite, que actuaron a pedido siempre que se encontraba un punto fuerte. Tenían la capacidad para destruir Panthers y Tigers, así como las fortificaciones con rondas HE. Estas características lo hicieron insustituible.

Una brigada típica de tanques de guardia tenía 3 regimientos de 65 IS-2 cada uno. Las unidades de Guardia Independiente también existían con menos vehículos y con su tren de suministros. Su primera acción fue en febrero de 1944 en Korsun Chevchenkovski, Ucrania.

Más tarde, una sola unidad de 10 IS-2 del 72º Regimiento participó y afirmó haber destruido no menos de 41 Tigres y “Fernando” en varios enfrentamientos entre abril y mayo de 1944, alegando la pérdida de ocho tanques. La armadura frontal resultó impenetrable a los 88 mm (3.46 pulgadas) a distancias de disparo alemanes habituales de 1000 m (1093 yardas) y más.

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Panzer VI, Tiger I: El temible monstruo Nazi

El Panzer VI es el nombre por el que se le suele conocer a un vehículo de guerra alemán. Su participación en la Segunda Guerra Mundial fue determinante a pesar de que este fue elaborado a mediados del año 1942.

“Tiger I” fue el apodo que recibió dicho tanque. Un dato curioso es que el apodo fue puesto por Ferdinand Porsche, y el número romano se le añadió después de que el Tiger II entrara en producción.

El Tiger I era propenso a ciertos tipos de fallos en las orugas e inmovilizaciones, sin embargo, en general era mecánicamente fiable pero muy caro de mantener y complicado de transportar, y esto se debía a sus ruedas de apoyo superpuestas y entrelazadas. En 1944 se dejó de producir en favor del Tiger II.

Detalles curiosos del Panzer VI

El Panzer VI era una auténtica bestia de acero, un monstruo nazi de 57 toneladas que causaba terror entre los soldados del ejército enemigo. Durante la Segunda Guerra Mundial apenas tuvo rival.

Ni los americanos ni los británicos plantearon a este gigantesco carro de combate un problema serio. Tan solo los soviéticos lograron ponerle en aprietos con algunos modelos como el IS 2 (en servicio desde la tardía fecha de 1944). Sin embargo, el grueso de las divisiones de tanques del Ejército Rojo (formadas por los versátiles T-34) apenas podían enfrentarse a su grueso blindaje.

Panzer VI tiger 1 preparándose para el combate

A todo esto, es importante mencionar que el PanzerVI contaba con un cañón más que letal: el KwK 36 L/56 de 88 mm. Un arma que, tal y como explica el Tank museum del Reino Unido en su dossier Tiger I podía dañar a cualquiera de sus enemigos contemporáneos a una distancia de 2.100 metros.

Todas estas características convirtieron al mencionado blindado en el terror de los aliados. Así lo dejó claro un tripulante ruso llamado Nikolai Dubrovin: Sentían escalofríos cuando veías uno. No solo por lo poderoso que era, sino porque imponía.

Su fabricación y otros datos importantes

De las fábricas nazis apenas salieron 1.354 de estos gigantes durante toda la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, esos pocos carros de combate valieron para generar un mito que todavía perdura hasta nuestros días. Y esa misma leyenda de imbatibilidad es la que ha llevado a Francisco Fernández Navarro a crear su último diorama en torno al Tiger I.

Según afirma ABC, ha dedicado muchas horas de pegamento y pintura para dar vida a cada uno de los soldados que aparecen en la escena. Con todo, está más que seguro de que ha merecido la pena, pues sabe que aquel afortunado que lo compre, sin duda alguna, se llevará a casa un pedacito de historia.

El monstruo de Hitler

El proyecto de crear un carro de combate como el Panzer VI, el coloso en el que Fernández basa su nuevo trabajo, no arribó de la nada. De hecho, Alemania ya había tenido pequeños escarceos con esta idea en 1937.

Panzer VI en un acto de entrenamiento

Sin embargo, hubo que esperar cinco años más para que se materializase definitivamente. Los primeros esfuerzos serios fueron consecuencia de una reunión con Hitler el 26 de mayo de 1941, explican Tom Jentz Hilary Doyle en su obra El temible “Tiger I”.

Tras aquella jornada, el Führer ordenó a sus dos empresas de cabecera (la austríaca Porsche y la germana Henschel) que diseñaran un tanque pesado el cual fuera capaz de resistir los envites de los cañones británicos.

Así lo señalan los expertos en la obra, donde determinan también que el proyecto comenzó antes de tener que hacer frente a los posteriormente multifacéticos T-34 de la URSS.

El tanque indestructible: Panzer VI

El carro de combate diseñado por Henschel se convirtió en un auténtico fortín con orugas. En palabras de los autores de El temible “Tiger I”», tenía unas dimensiones de 3,70 metros de anchura por 8,45 metros de longitud total (unas cifras incomparables con las del tanque medio Shermanf, de 2,62 metros por 5,84 metros).

Y otro tanto pasaba con su peso (57 toneladas por las 30 del vehículo que formaba la columna vertebral norteamericana). Curiosamente, y a pesar de su tamaño, no era excesivamente lento, o al menos así lo afirma el “as” de los tanques germano Otto Carius en sus memorias Tigres en el barro: Podíamos conducir a 45 kilómetros por hora en carretera, o a 20 a través del campo.

Panzer VI en servicio

En vista del equipamiento que transportábamos, conducíamos a solo 20 o 25 kilómetros por hora en carretera y a una velocidad proporcionalmente inferior en campo abierto. Nada que envidiar a los 50 kilómetros por hora del que, posteriormente, sería uno de sus principales enemigos.

La estructura del Panzer VI estaba defendida por planchas de 100 milímetros en el frontal, y de 60 milímetros en los laterales. Grosor que hacía casi imposible que pudiese ser dañado por la mayoría de los tanques medios de los aliados o sus cañones de infantería.

El blindaje de protección de los costados y de la parte trasera era suficiente para eliminar toda amenaza seria de los cañones contra carros norteamericanos de 75 mm. o carros soviéticos de 76 mm. a las distancias normales de combate», explican Jentz y Doyle.

Las estadísticas son letales para los estadounidenses. El historiador Bryan Perrett confirma en su libro Tank Warfare que los Tiger I podían destruir a los Sherman a una distancia de hasta 3.000 metros (aunque con algo de suerte, eso sí).

A su vez, explica que la mayoría de los carros de combate aliados no podían atravesar el grueso blindaje frontal de los Panzer VI, por esta razón, lo que solían hacer era acercarse mucho a ellos para tratar de rodearles y entonces dispararles por su retaguardia.

Sin embargo, los combates no eran como los vemos el día de hoy en las películas, sino que los vehículos se avistaban a unas distancias de, como mínimo, un kilómetro y medio antes siquiera de poder reaccionar. Esta acción daba una ventaja clara a los nazis.

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Crusader: El tanque crítico para el ejército británico

Durante la Segunda Guerra Mundial los carros pesados jugaron un papel crucial para la ofensiva que ayudó a acabar con el conflicto. Por ejemplo, el Crusader fue utilizado en la Gran Guerra, y mejorado drásticamente en períodos de la Segunda Guerra Mundial.

Los detalles de este carro pesado son muy interesantes, por eso vale la pena analizarlo detenidamente. ¿Estas listo? Entonces comencemos:

Finales de la década de 1930

En la última parte de la década de 1930, un nuevo tanque de crucero fue considerado como el “A13”, que se convirtió en el “Cruiser Tank Mk V”, mejor recordado como el Covenanter.

Fotografía del crusader británico en el desierto

El diseño tenía la intención de reemplazar la serie Cruiser IV más costosa de Nuffield, pero tenía las mismas cualidades de tanque de crucero. Londres, Midland y Scottish Railway se hicieron responsables de su diseño utilizando una torreta Nuffield y finalmente se produjeron 1.771 ejemplares.

Sin embargo, pronto se descubrió que el tanque tenía malas cualidades de enfriamiento del motor, lo que le relegó a tareas de segunda línea durante toda la Segunda Guerra Mundial. Se quedó obsoleto en 1943. Durante la producción del A13, Nuffield avanzó en su propia versión modificada y mejorada del tanque A13 como el “A15”.

Inicialmente, el nuevo diseño del tanque llevaba dos pequeñas torretas armadas con ametralladoras a lo largo de la placa de glacis, una en la posición del conductor y la otra al lado para ser operada por un artillero de proa. Cada mini torreta contenía una ametralladora BESA de 7.92 mm.

Durante las pruebas, estas instalaciones demostraron ser deficientes y finalmente se eliminaron en el diseño final. La evaluación también mostró los mismos problemas de enfriamiento que se advirtieron en el Covenanter y el sistema de cambio de engranaje de la transmisión no fue fiable.

La ventilación del compartimento de la tripulación también fue una problema. En general, el tanque conservaba las principales características del Covenanter, incluido un armamento de torre principal, un motor montado en la parte trasera, una tripulación de cuatro personas y un tren de rodaje sobre ruedas.

Detalles del modelo inicial:

El modelo de producción inicial se convirtió en “Crusader I”, que entró en servicio en 1941; en este momento, el Imperio Británico había estado en guerra con Alemania y sus aliados del Eje desde septiembre de 1939, por lo que cualquier tanque nuevo era una adición bienvenida.

Dos prototipos del crusader I

Sin embargo, estos primeros crusader mostraron rápidamente limitaciones para estar ligeramente blindados y armados con sus armas principales de 40 mm. Los cañones fueron en gran medida ineficaces contra los tanques alemanes de media generación Panzer (Panzer III / Panzer IV) aumentando en el número de campo de batalla.

Se decidió “subir el arma” al crusader con un arma principal de 6 libras (57 mm), pero la oferta y la demanda dictaron que esta modificación tendría que esperar. Por lo menos, el tanque vio su armadura aumentada a 49 mm de grosor para producir la marca “Crusader II”. T

Todas las otras facetas del tanque permanecieron en gran parte intactas con esta variante. No fue hasta la introducción del “Crusader III” que la línea finalmente se hizo propia. El arma principal de 6 libras era el armamento estándar adecuado para esta variante y le dio al vehículo una posición casi igual contra los Panzers de media generación.

Fue esta marca la que se hizo un nombre en la campaña del norte de África a pesar de las malas exhibiciones iniciales que continuaron mostrando problemas de confiabilidad (solo empeorados por las condiciones del desierto) y una protección de armadura modesta.

La Primera División Blindada, equipada con tanques crusader, finalmente atravesó las líneas defensivas del Eje para llegar a Tobruk y jugó un papel importante durante El Alamein y en Túnez, donde su velocidad demostró ser un activo, y la protección de la armadura y el armamento demostraron ser útiles contra las crecientes probabilidades.

El reemplazo del tanque Crusader

Debido a su amplia disponibilidad, versatilidad y contribuciones tempranas a la guerra, el Crusader se convirtió en uno de los varios tanques británicos “clásicos” del conflicto, uniéndose a personas como Churchill y Matilda.

Crusader en acto de servicio en África

El tipo fue finalmente reemplazado por el tanque mediano estadounidense M3 Grant / Lee que ofrecía una mejor protección de armadura y armamento, e incluso estos fueron reemplazados por M4 Shermans que llegaron a Europa en cantidad.

El Crusader pudo resistir en las condiciones más duras del campo de batalla a través de sus problemas de confiabilidad mientras seguía viendo el servicio en otros roles hasta el final de la guerra.

Los ejemplos capturados por los alemanes incluso se pusieron en servicio contra sus antiguos propietarios, como fue el caso de la 15ª División Panzer. Otros usuarios en tiempos de guerra incluyeron Australia, Francia, Italia, Países Bajos.

Sherman M4: El Medium Tank M4 de la Segunda Guerra Mundial

Los vehículos terrestres de combate fueron imprescindibles durante la Segunda Guerra Mundial. De entre todos ellos, El M4 Sherman jugó un papel crucial a la hora de decidir batallas importantes.

El Sherman M4 era conocido formalmente como el Medium Tank, M4. Este fue fabricado por los Estados Unidos, y ellos mismos le dieron uso para apoyar a sus aliados durante los eventos ocurridos durante la Segunda Guerra Mundial.

Algunos datos indican que La producción total del M4 Sherman superó con creces las 50.000 unidades. Lo que más llama la atención es que su chasis sirvió como base para otros diseños, como cazacarros, vehículos de recuperación y artillería autopropulsada. 

Datos curiosos:

En el Reino Unido, los M4 recibieron el nombre de “Sherman” por el general William Tecumseh Sherman de la Unión. Esto daba continuidad a la práctica británica de nombrar los carros de combate estadounidenses con nombres de generales de la Guerra Civil Estadounidense.

Sherman M4 - Estatua representativa del carro de combate más famoso de la II GM

Posteriormente, el nombre comenzó a ser utilizado en los Estados Unidos. Tras la Segunda Guerra Mundial, el M4 entró en combate en la Guerra de Corea. Otros países continuaron empleando el vehículo para entrenamiento o en combate hasta finales del siglo XX.

Datos técnicos

  • Tipo: Tanque Medio.
  • País de Origen: Estados Unidos.
  • En Servicio: 1942–1955.
  • Diseñado: 1940.
  • Producido: A partir de 1941.
  • Cantidad Producida: 492.341 Ejemplares Construidos.
  • Dotación: 5 (comandante, Artillero, Cargador, Conductor y Ametrallador).
  • Peso: 30,3 Toneladas.
  • Longitud: 5,84 m.
  • Anchura: 2,62 m.
  • Altura: 2,74 m.
  • Blindaje: 63 mm.
  • Arma Primaria: Cañón M3 de 75 mm L/40 (90 proyectiles).
  • Arma Secundaria: 1 Ametralladora Browning M2HB de 12,7 mm (300 proyectiles) // 2 Ametralladoras Browning M1919A4 de 7,62 mm (4.750 proyectiles).
  • Motor:  Motor Chrysler A57 Multibank de 6 cilindros, 21 litros, 350 kW (470 HP) a 2.700 rpm.
  • Relación Potencia/Peso: 15,8 hp/t.
  • Velocidad máxima: 40-48 km/h.
  • Capacidad de Combustible: 660 litros.
  • Autonomía: 193 km.
  • Transmisión: Transmisión manual Spicer de 5 marchas y reversa.
  • Rodaje: Orugas con 6 Ruedas de Apoyo.
  • Suspensión: Suspensión de Muelles Verticales.

Diseño y Desarrollo

Sherman M4 - Estatua conmemorativa de este carro de combate.

El desarrollo de los carros de combate norteamericanos, en el aspecto mecánico, correspondía al Departamento de Armamento y Material.

Sin embargo, dicho departamento se limitaba a iniciar estudios de diseño, a menos que se produjera una solicitud formal por parte del usuario, en este caso la Fuerza Acorazada. Además, las decisiones de producción requerían la aprobación de las Fuerzas Terrestres del Ejército (AGF), bajo el mando del General de División Lesley McNair.

La AGF tenía la responsabilidad de formular la doctrina táctica del Ejercito, la cual acabó por reflejar fuertemente las opiniones y rasgos de McNair, un artillero de prodigioso talento administrativo, pero sin experiencia de combate.

McNair pensaba que no era asunto de los carros enfrentarse a otros carros, y que esta tarea debía dejarse a su arma preferida, los cazacarros. Los carros de combate se consideraban armas de apoyo de la infantería (en el caso de los que pertenecían a batallones de carros independientes), o como herramientas para una rápida explotación “de caballería” de las rupturas, en el caso de las divisiones acorazadas.

La ruptura la efectuarían las divisiones de infantería, con el apoyo local de los batallones independientes de carros para debilitar las posiciones defensivas especialmente fuertes, y cualquier salida de los carros enemigos seria recibida por destructores de carros remolcados o autopropulsados.

Una vez asegurada una brecha, las divisiones acorazadas se derramarían por ella para causar estragos en la retaguardia enemiga, destruyendo los refuerzos, desorganizando la estructura de mando y obligando a la infantería enemiga a huir o ser diezmada.

El último tipo de motor desarrollado para el M4 fue el Chrysler A-57 multibanca da, que consistía en cuatro motores de automóvil acoplados; era tan largo que requería un casco alargado y fue fabricado, como M4A4, casi exclusivamente para las fuerzas británicas, aunque en EE UU se use para entrenamiento.

 A pesar de la enorme capacidad productiva de la industria pesada norteamericana, las necesidades de producción de acero para la industria naval redujeron poco a poco el ambicioso programa de carros de combate del presidente a niveles más razonables.

Algunas Variantes

Los principales tipos de Sherman en servicio en el US Army, en 1944, eran el M4 y el M4A1. Eran idénticos por dentro, y ambos estaban propulsados por el Motor Radial Continental Whirlwind, pero el M4 tenía el casco soldado y el M4A1 de fundición.

Sherman M4 A1 - Diseño conceptual

Algunas unidades preferían el M4A1 por creer que las superficies redondeadas desviaban mejor los proyectiles enemigos, pero como mínimo en un Batallón de Carros, las tropas solían estar convencidas de que el blindaje de fundición era inferior al del M4 y evitaban utilizar los M4A1 en combate.

La mayoría de unidades no notaban diferencia alguna entre ambos tipos, aunque la versión de casco de soldadura tenía un poco más de espacio interior.

En agosto de 1944 empezó a haber más M4A3 disponibles y pronto se ganaron el aprecio de las tropas por su mayor potencia. Aparte de esto, el M4A3 era muy similar en apariencia al M4, salvo por la rejilla del motor y una distinta configuración del filtro de aire en la parte posterior. La disposición del Sherman era la convencional.

El motor estaba instalado en la parte trasera, detrás de un mamparo cortafuegos, y el árbol de transmisión pasaba bajo la cesta de la torre hasta el embrague y transmisión en la parte delantera del carro.

Debido al uso del motor radial en los Sherman iniciales, el tren de impulsión estaba montado a bastante altura en el casco, dando como resultado que el carro tuviese una silueta alta.

Esto hacía del Sherman un blanco más visible, pero en el lado positivo proporcionaba más espacio interior, permitiéndole llevar más municiones que la mayoría de carros de su tiempo.

La tripulación era de cinco hombres: el conductor en el frente izquierdo del casco, el ayudante del conductor/ametrallador de casco a su lado en el frente derecho del casco, y tres tripulantes en la torre: el jefe de carro en la parte posterior derecha, el tirador inmediatamente delante suyo, y el cargador en el lado izquierdo.

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